Фрилансеры предложат свои варианты уже через несколько минут!
Публикация заказа не займет много времени.

Эпизод из книги, находящейся в работе.

Лис потягивал хорошее пиво из большой деревянной кружки, как вдруг разгорячённые голоса, которые он слышал позади себя некоторое время, стали совсем уж громкими, и до парня дошло их содержание. И оно ему не понравилось.
Обернувшись, он увидел, как три крупных парня, по виду — подмастерья каменщиков, окружили угловой стол. За столом, спиной к стойке, сидел худой, высокий человек с длинными, собранными в хвост тёмными волосами, одетый в некое подобие облегчённого кожаного доспеха с вставками из гладкой, скользкой ткани.
Парни откровенно задирали сидящего, провоцируя его на драку. Лис не был любителем кабацких драк, да и вообще старался не влезать в проблемы, напрямую его не касающиеся и никем не оплаченные. Но он был в очень плохом настроении, и потому ему нужно было разрядиться.
Поэтому он встал, бросил на стол хозяину несколько медных монет за пиво и кружку, и пошёл к столику, окружённому задирами. Увидев его манёвр, сидящие вокруг опасного столика поспешили отодвинуться от него подальше, в то же время не теряя потенциальное развлечение из поля зрения.
По мере того, как он проходил немалых размеров залу трактира, речь забияк становилась всё чётче и громче, и явно несла расистский оттенок:
  • Лицо раскрасил, как баба какая... Эльфы морды красят, они ведь бабам сродни.
  • А мож енто ельф и есть? Ишь, в приличное место забрёл, харя остроухая, к порядочным людям!
  • Да не, ухи-то не острые, глаза-то разуй. Это шлюха в штанах. Я видал таких, задами в «Бутоне» торгуют своими, с прочими давалками наравне.
  • Гы-гы, так мож оно и нас обслужит? Да забесплатно, чтоб морду не набили. Слышь, урод, чего молчишь, уши дерьмом забил?
  • Да он...

Узнать, что именно хотел сказать о своей жертве один из забияк, никому не было суждено. Потому что именно в этот момент Лис подошёл к столу, и, не снижая шага, врезал говорящему по голове тяжёлой деревянной кружкой, которую всё ещё держал в руке.
Кружка с хрустом сломалась о голову здоровяка, но тот выдержал удар и не потерял сознание, правда, на несколько мгновений выбыл из реальности. В тот же самый миг сидящий за столом человек, дотоле казавшийся абсолютно отстранённым и не реагировавший на оскорбления, ожил. Он вскочил со стула, схватил глиняную бутыль, из которой наполнял свою кружку, и с размаху приложил её о голову другого задиры. Тот перенёс удар ещё легче, чем его товарищ, получивший кружкой, и сразу бросился в контратаку.
В этот момент Лис, пользуясь тем, что его противник временно выбыл из боя, подхватил стул, на котором ранее сидел незнакомец, и с размаху ударил им в живот третьего нападавшего. Небольшая промашка Лиса дорого обошлась драчуну — промахнувшись мимо живота, Лис со всей немалой силы ткнул его ножкой прямо в пах, выведя противника из боя насовсем.
Тем временем незнакомец перехватил кулак своего оппонента, которым тот намеревался свернуть ему челюсть, и невероятно быстро и ловко заломил захваченную руку за спину здоровяку, крепко приложив его головой о столешницу. Череп, ударившись о крепкий морёный дуб, из которого была сделана столешница, громко хрустнул, и задира выбыл из строя.
Обернувшись к последнему противнику, незнакомец увидел того сидящим на коленях и держащимся за горло в попытке проглотить хоть немного воздуха. Лис стоял над ним с ножкой от неизвестно когда поломанного стула в руке и негромко, но чётко говорил:
-...и чтобы даже духу ни твоего, ни твоих дружков здесь не было, понял меня?
Громила таки смог проглотить немного воздуха, но ничего не сказал, а тут же поспешно закивал. Лис шагнул в сторону, показывая задире, что тот может забрать своих поверженных друзей. Тот с трудом встал, помог подняться почти лишившемуся достоинства товарищу, и вместе они утащили третьего, который лежал на полу без сознания и с разбитой головой.
Лис повернулся к незнакомцу, и чуть не отшатнулся. Он понял, почему здоровяки задирали незнакомца -  всё его лицо было покрыто чёрно-белым гримом: лицо было выбелено, а тёмные глаза и ярко-алые губы жирно подведёны чёрным. Жутковатая маска отдалённо напоминала смесь лица трупа и  грима, каким раскрашивали лица шуты — придворные дураки, развлекавшие правителей в юго-восточных провинциях, только была более мрачной.
Дополняла грим необычная одежда — смесь цветастого шутовского наряда и кожаного доспеха. Создавалось ощущение что изначально атласный яркий наряд просто укрепили в важных местах кожаными вставками.
Незнакомец улыбнулся, отчего его лицо стало ещё более жутким, и протянул Лису руку:
  • Спасибо.
  • Да было бы за что, - ответил Лис, пожимая протянутую ему ладонь. - Думаю, ты бы и сам справился.
  • Несомненно, - усмехнулся незнакомец. - Но всегда приятно, когда кто-то протягивает руку помощи.

Лис заметил ещё одно свойство грима, за которое тот, видимо, и был выбран — определить точные черты лица или возраст незнакомца было невозможно, грим хорошо скрывал их.
Заметив, что парень рассматривает его грим, незнакомец подмигнул ему и подтвердил его размышления:
  • Это хорошее средство, чтобы спрятаться, не правда ли?

Лис повернулся к стойке, ища глазами хозяина, и тот как раз вылез из под оной, сжимая в руках немалых размеров дубину.
  • Спокойно, добрый человек, - примирительно поднял руки Лисандр. - Я оплачу ущерб.
  • Ну уж нет, - сделал шаг вперёд незнакомец. - Вы помогли мне, и траты — на мне!

Изящным жестом он как будто ниоткуда извлёк блестящий серебряный кругляш, который мгновенно оказал на хозяина успокоительное действие.
Он бросил монету приближающемуся хозяину, который ловко поймал её прямо в воздухе, а затем обратился к Лису:
-А вас, мой друг, я приглашаю переночевать и выпить за мой счёт в «Логове круса»!
  • Я не... - Начал было Лис, но незнакомец прервал его властным жестом:
  • Я настаиваю! Забирайте свои вещи, и пойдёмте, отметим нашу победу!

Он заговорщицки наклонился к Лису и прошептал:
  • Сегодня мне улыбнулся Седой Господин, и потому я не обделён монетами.

Незнакомец двинулся было к выходу, и Лис спросил его:
  • Как, хотя бы, твоё имя?

Человек в гриме повернулся и с неисчезающей улыбкой ответил:
  • Никел. Меня зовут Никел, мой друг.


Глава 5
Погром
«Логово круса» находилось в Серой Алее, районе разнообразных нелюдей, обитающих в Белом Городе. Само «Логово» было чистой и опрятной таверной с довольно богатой обстановкой и всегда вежливыми и обходительными посетителями. Отчасти это объяснялось сродством всех нелюдей, часто объединяющихся под давлением основной массы населения столицы, но в большей мере причиной тому были хозяева таверны — трое братьев-тройняшек. В их присутствии мало кто решался проявлять агрессию или грубость, а всё потому, что братья были гномами-верхняками. Гномы, живущие в изоляции своих подземных королевств, на поверхность попадают крайне редко, и вообще не имеют никаких контактов с теми, кто живет под небом, потому немногие из них, кого можно встретить кое-где в империи и на Севере — изгнанники, беглецы, и, зачастую, преступники. Те, для кого выбирают самое страшное для гнома наказание — вечное изгнание на поверхность. Попав под открытое небо, гномы открывают в себе доселе неизвестную черту -  становятся чем-то вроде берсерков, легко впадают в боевую ярость, в которой практически неуничтожимы. Поэтому даже самые твердолобые любители кабацких драк знали, что с гномами лучше не связываться.
К тому же никто толком не знал, за что братьев отправили на поверхность. Они могли оказаться ещё более опасными.
Постой в «Логове» был недешёвым, но оно того стоило — это была одна из самых спокойных и безопасных таверн города.
Именно сюда и привёл Лиса отпраздновать их победу его новоявленный товарищ, которому серебро явно жгло карман.
Они расположились в уютном алькове, прикрытом полотняной завесой от остального зала, сидели за столом, заставленном закусками, и пили хорошее пиво, к варению которого явно приложили руки северяне. За небольшим окном, плотно зашторенным, слышались голоса и выкрики припозднившихся гуляк.
  • Давай поднимем тост, - сказал Никел. - За нашу с тобой победу! Маленькую, но героическую! И наше знакомство!
  • Давай, - согласно кивнул Лис, и хлебнул из своей кружки.

Никел залпом осушил свой сосуд, ухнул и утёр губы рукавом. Он пил уже четвёртую кружку, но Лис заметил, что его новый знакомец совершенно не пьянел.
С грохотом поставив кружку на стол, человек в гриме заговорщицки улыбнулся и спросил:
  • Так чем ты так озабочен?
  • Я? - Удивлённо глянул на него Лис.
  • А кто ж ещё? - Махнул рукой вокруг Никел, показывая, что ни в алькове одни. - Просто я ещё в «Наконечнике» заметил, что ты как будто озабочен чем-то. Вот и расскажи, чем.

Он взял свою кружку, откинул подол алькова и крикнул, указывая на пустой сосуд одному из братьев, стоявшему за стойкой:
  • Обнови, добрый гном!

Задёрнув штору, он обернулся к Лису и выжидательно посмотрел на него.
Посмотрев на него в ответ, наёмник вздохнул, отхлебнул из кружки и сказал:
- Меня нанял баронет Рахт на выполнение очень... Сложного заказа. Нужно найти одну вещь, редкую вещь. Старую книгу. Достать её и так непросто, а тут ещё и никто не знает, где она спрятана. Говорят, что какие-то намёки есть у одного учёного с Севера, из Вольных Городов, да вот только туда надо попасть ещё. А отступать мне некуда. Рахт крепко держит меня за горло.
Лицо Никела приняло задумчивое выражение и глаза его на миг заволоклись странным туманом.
  • Вот оно как... Неожиданно, - хмыкнул он себе под нос.
  • Что, прости? - Насторожился Лис.

Глаза Никела прояснились, лицо утратило задумчивое выражение. Он взял со стола ложку, и постучал ею о стол, как писарь на суде одним из тех новомодных железных перьев.
  • Не обращай внимания, задумался о твоей непростой ситуации, - на лице его вновь заиграла хитрая полуулыбка. - Значит, ты должен попасть в Вольные Города?
  • Да, - вздохнул Лис. - Задача не из простых.